LES TRÉSORS DE MALTE


Avec Patrice Mauriès


D’après Homère, Malte serait le nombril de la Méditerranée. En effet, le destin de l’archipel a toujours été étroitement lié à la mer, depuis la création des comptoirs commerciaux des Phéniciens à celle des grands chantiers navals du XXème siècle. Par ailleurs, en raison de son emplacement stratégique, au cœur de la Méditerranée, Malte suscita la convoitise de la plupart des grandes puissances méditerranéennes. Pendant plus de deux millénaires, l’archipel maltais a donc vu défiler de nombreux conquérants, chacun y ayant laissé des traces de sa langue, de sa religion et de sa culture. Aussi n’est-il pas étonnant que l’identité maltaise, résultat du brassage de ces peuples, soit aujourd’hui fortement contrastée – ne serait-ce que par l’adoption de deux langues officielles. C’est finalement dans l’attachement à leur terre qu’il faut chercher le socle commun sur lequel s’est forgée la nation maltaise : les Maltais sont fiers de leur archipel… avec raison ! Posé au milieu des eaux émeraude de la Méditerranée, baigné de soleil et bordé de splendides paysages côtiers, Malte possède un patrimoine naturel d’une grande richesse. Ses innombrables vestiges historiques, des mystérieux temples mégalithiques de l’âge du bronze aux somptueux palais et églises baroques de l’Ordre de Saint-Jean, en font également une destination culturelle incontournable.
Ce voyage vous invite à découvrir une île à la fois pluriculturelle, authentique, et résolument tournée vers le monde.  

Circuit du 22 au 28 avril 2019
au départ de Nice et Paris

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LE PROGRAMME 

VOTRE PROGRAMME

1er JOUR – DE VOTRE VILLE DE DÉPART À LA VALETTE : UN APRÈS-MIDI À L'OMBRE DES HIBISCUS

Rendez-vous le matin à l’aéroport de votre ville de départ (préacheminement en navette pour le départ depuis Strasbourg pour l’aéroport de Francfort). Enregistrement de vos bagages puis embarquerement sur un vol direct vers Malte. Collation à bord. Arrivée en fin d’après-midi de journée et transfert à La Valette.

Après vous être installés à votre hôtel, vous partirez à la découverte de La Valette, capitale de Malte, qui est un des plus beaux ensembles fortifiés du monde. La ville naquit des conflits opposant l’Europe à l’Empire ottoman. Lorsque Soliman le Magnifique, sur la route de ses conquêtes militaires vers l’ouest, prend Rhodes, bastion des chevaliers de Saint-Jean (les Hospitaliers) en 1522, l’Ordre trouve refuge à Malte, où il affronte une nouvelle fois les troupes ottomanes lors du Grand Siège de 1565. Fort de ces leçons, Jean Parisot de La Valette, grand maître de l’Ordre, ordonne la construction d’une cité fortifiée sur le mont Sciberras. Francesco Laparelli, architecte militaire du pape Pie IV, assisté du maltais Girolamo Cassar, mettent en œuvre tout leur savoir-faire pour concevoir la ville parfaite, à la fois citadelle imprenable et capitale aux richesses patrimoniales innombrables. Modèle d’urbanisme et d’architecture défensive pour l’époque – il s’agit de la première ville d’Europe entièrement conçue sur plan – La Valette est aussi dès sa création une grande place culturelle. Mécènes généreux, les chevaliers attirent en effet à La Valette les plus grands architectes et artistes de leur temps, tel Le Caravage. En franchissant les portes de la ville, vous pourrez admirer les bastions Saint-John et Saint-James. Vous gagnerez ensuite les jardins d’Upper Barraca. Utilisé à l’origine comme terrain d’exercice par les chevaliers italiens, ce bastion est transformé en jardins publics au XVIIIème siècle. Elégant et romantique, avec ses bassins, colonnes et sculptures noyés dans les hibiscus, le jardin délicieusement ombragé d’Upper Barraca constitue un lieu de promenade et de rêverie privilégié. Ce jardin est également l’un des points les plus élevés de la ville et offre à ce titre un panorama exceptionnel sur le Grand Port de La Valette et les Trois Cités, situées de l’autre côté de la baie.

Dîner inclus et nuit à l’hôtel.

2ème JOUR – LA VALETTE, « VILLE SPLENDIDE [...] SEMBLABLE À UN RÊVE » (Walter Scott) 

Petit-déjeuner à l’hôtel. 

Vous commencerez la journée par la visite du Palais des Grands Maîtres, conçu à la fin du XVIème siècle par Girolamo Cassar. Un voyageur anglais du XVIIIème siècle, Patrick Brydone, note que « le grand maître est plus confortablement et plus agréablement logé que n’importe quel prince en Europe », ce qui donne une idée de la magnificence des lieux. En effet, si la façade est sévère et dépouillée, dans le style de Cassar, les intérieurs sont somptueux. Aujourd’hui, ce bâtiment majestueux accueille les bureaux de la présidence de la République et le siège de la Chambre des députés. La visite sera donc soumise aux impératifs de l’Etat. Vous poursuivrez votre découverte de la capitale maltaise avec la visite de la co-cathédrale Saint-Jean. Œuvre de Cassar également, comme en témoigne la façade principale, dont la simplicité confine à l’austérité, elle ne dévoile ses merveilles qu’à ceux qui en franchissent le seuil. Les décorations intérieures, remarquables, en font un chef-d’œuvre absolu du baroque. L’écrivain écossais Walter Scott en témoigne : « c’est le lieu du monde le plus superbe que j’aie jamais contemplé de ma vie ». Dédiée au saint patron de l’Ordre, elle partage le titre de co-cathédrale avec celle de Mdina. Vous visiterez ensuite le théâtre Manoel, le plus ancien théâtre d’Europe toujours en activité. Ce théâtre fut édifié en 1731 par le grand maître Manoel de Vilhena sur ses fonds propres, « pour l’honnête divertissement du peuple ». Pour finir la journée, vous vous rendrez à la Casa Rocca Piccola, une demeure patricienne du XVIème siècle, toujours habitée par la famille du marquis de Piro. Ce lieu insolite regorge de curiosités, meubles d’époques, portrais d’ancêtres et souvenirs historiques en tout genre. Autour d’une pause-café, vous pourrez échanger vos impressions ou simplement laisser vagabonder vos pensées pour vous remémorer les beautés admirées dans cette cité pluri-centenaire. 

Déjeuner libre en cours de visite. Dîner inclus et nuit à l’hôtel.  

3ème JOUR – MALTE PRÉHISTORIQUE : LES TEMPLES MÉGALITHIQUES

Petit-déjeuner à l’hôtel.

Vous partirez ensuite à la découverte des temples mégalithiques de Malte. Le peu dont nous disposons sur la civilisation préhistorique de ces bâtisseurs, ajouté aux structures surdimensionnées des temples, font de ces sites nimbés de mystère des lieux quasi surnaturels, où le sacré est palpable à chaque pas. Votre bus vous conduira tout d’abord au site de Tarxien. Composé de trois temples datant du IIIème millénaire avant J.-C, il s'agit du plus vaste ensemble préhistorique découvert à Malte. Edifiés à l'aide d'énormes blocs de pierre de plusieurs tonnes chacun, les temples sont ornés de décorations – dessins et sculptures – d'une remarquable qualité, qui, si elles obéissent à des fonctions magiques, représentent aussi une première forme d'écriture. Vous vous rendrez ensuite en bus à l’hypogée d’Hal Saflieni. Ce temple est l'un des plus étonnants de Malte: en effet, à la différence des autres sites préhistoriques, l'hypogée d'Hal Saflieni est un monument troglodytique, creusé dans la roche à 10 m. sous la surface du sol. Ce vaste complexe souterrain couvre près de 500 m² sur trois niveaux, aménagés entre 3 000 et 1 800 av. J.-C. L'hypogée remplissait la double fonction de lieu de prières et d'initiation des prêtresses et de nécropole. On estime ainsi que près de 7 000 corps y auraient été ensevelis avec leurs bijoux et objets usuels. Déjeuner libre puis trajet en bus jusqu'au temple de Hagar Qim, indubitablement le plus spectaculaire des temples mégalithiques maltais. Situé au sommet d'une colline dominant la mer et constitué de blocs de pierre de plus de 7 m. de haut, le temple de Hagar Qim est particulièrement imposant et présente une architecture étonnamment complexe. Dernière étape de votre périple à travers la Malte préhistorique, la grotte de Ghar Dalam, qui accueillit les premiers habitants de l'île, une population d'éleveurs venus de Sicile vers 4 000 avant J.-C. Explorée dès le XIXème siècle, la grotte a livré de nombreuses découvertes: outils en os et silex, poteries, mais aussi fossiles et ossements d'animaux disparus depuis longtemps de l'île, tels qu'éléphants et hippopotames de petite taille, ours et loups. 

Retour à l’hôtel en fin d’après-midi et temps libre. Dîner inclus et nuit à l’hôtel.

Note: Pour visiter l’hypogée d’Hal Saflieni, vous devrez descendre sous terre. En raison de l’humidité naturelle, le sol risque d’être glissant et la température plus fraîche qu’en surface. Aussi, nous vous conseillons de vous munir d’un lainage et de chaussures adéquates.

Les conditions de visite particulières de l'hypogée d'Hal Saflieni limitent le nombre de visiteurs à 10 personnes à la fois. En fonction du nombre de participants au voyage, nous serons peut-être conduits à diviser le groupe en deux pour la matinée. Vous visiterez alternativement les sites de Tarxien et Hal Saflieni, en commençant par l'un ou l'autre selon votre groupe.

4ème JOUR – MDINA ET RABAT, LES CITÉS HISTORIQUES

Petit-déjeuner à l’hôtel.

Vous prendrez un bus privatisé jusqu'à Mdina, ancienne capitale de Malte dont les traces d'occupation remontent à l'Antiquité. Après les périodes grecque et romaine, Mdina est occupée par les Arabes, qui lui donnent son nom actuel. Au Moyen Âge, la ville passe sous la domination des Normands, qui façonnent Mdina en une véritable cité médiévale et lui offrent ses plus beaux monuments. La construction de La Valette cause le déclin de la cité. Véritable ville-musée, surnommée par les Maltais la «é du silence», Mdina a conservé un charme suranné et un voile de mystère, qui se découvre au détour d’une rue ou derrière un lourd portail. La matinée sera consacrée à une promenade dans la ville, avec visite de la cathédrale Saint-Paul. Achevée en 1702, cette cathédrale a été construite selon la légende sur le site même où saint Paul convertit au christianisme le gouverneur romain Publius. Déjeuner libre. L'après-midi sera consacré à la visite de Rabat. Située à côté de Mdina, Rabat en a été séparée par les Arabes en l'an 870. Stratégiquement implantée sur un plateau qui domine le reste de l'île, la cité a été habitée successivement par les Phéniciens, les Romains, les Arabes et les Normands. De nombreux vestiges archéologiques subsistent de ces différentes périodes. Vous commencerez par une visite de la ville pour vous imprégner de l'atmosphère de Rabat, aussi animée et chaleureuse que Mdina est secrète. Vous visiterez ensuite les catacombes de Saint-Paul, qui datent du IVème siècle. Ce vaste réseau d'étroits corridors – le plus grand de la ville – constitue un véritable labyrinthe à l'ambiance sépulcrale. Vous finirez ce tour de Rabat par la découverte de la villa romaine, une ancienne villa ayant probablement appartenu à un riche Romain du Ier siècle de notre ère, qui abrite aujourd'hui une belle collection de statues et de mosaïques polychromes rappelant celles de Pompéi. En fin d'après-midi, vous vous rendrez aux jardins de Buskett, dont le nom vient de l'italien boschetto («»). Ce parc, planté de pins, de cyprès, de chênes, d'orangers et de citronniers est l'un des endroits le plus luxuriants de l'île et bien des Maltais s'y rendent le dimanche pour profiter de la fraîcheur des lieux et des agréables senteurs distillées par les végétaux. 

Le soir, dîner maltais typique inclus. Nuit à l’hôtel.  

5ème JOUR – SECRETS DE L'ÎLE DE GOZO

Petit-déjeuner à l’hotel.

D’après la légende, c’est à Gozo
 que la nymphe Calypso retint Ulysse, le héros de l'Odyssée, durant sept ans. La beauté sauvage de l'île se prête en tout cas parfaitement à la magie du récit d'Homère. Après le petit-déjeuner, trajet en bus privé jusqu'à l'embarcadère. Vous embarquerez à bord d'un ferry pour rejoindre Mgarr, le port de Gozo. Dominé par le fort Chambray, Mgarr est la dernière forteresse construite par les chevaliers. Vous reprendrez le bus pour l'est de l'île, où se trouvent les fabuleux temples de Ggantija – terme signifiant «des géants» et désignant par extension la période archéologique de l'âge du bronze durant laquelle ont été bâtis ces ensembles mégalithiques. Les deux temples de Ggantija constituent l'ensemble mégalithique le plus complet et le mieux conservé de Malte. Recensés dès 1770, ils font l'objet de fouilles archéologiques à partir du XIXème siècle. Bâti au IIIème millénaire avant notre ère, cet ensemble constitue aujourd'hui selon l'UNESCO le plus vieux monument du monde. Après la visite de ce site étonnant, trajet en bus privé jusqu'à Victoria. Habitée depuis la période romaine, Victoria, la principale ville de Gozo, a été rebaptisée ainsi en 1897 pour célébrer les 60 ans de règne de la reine Victoria. Vous visiterez notamment la cathédrale, élégant édifice de style baroque. Déjeuner libre en cours de visite. L'après-midi sera consacré à la découverte des fabuleux paysages côtiers qui bordent l'île de Gozo. Le bus vous conduira tout d'abord à la baie de Dwerja, site grandiose et insolite où la Méditerranée pénètre sous les falaises par une ouverture naturelle pour former un petit lagon aux eaux cristallines, surnommé la «mer intérieure». Vous verrez tout d’abord la mer bleue émeraude, puis votre regard sera attiré par les pierres coralliennes qui façonnent la roche. Cà et là, vos yeux plongeront dans l’obscurité des cavernes creusées par un incessant ressac. Enfin, apothéose du spectacle, vous apercevrez la «fenêtre d’azur», gigantesque arche façonnée pendant des millénaires par les vagues déchaînées. Après cette vue époustouflante, vous rejoindrez en bus privé le petit village de Xlendi, qui abritait à l'origine dentellières, fileuses de laine et pêcheurs. En fin de journée, retour à l'hôtel en ferry et en bus. 

Dîner inclus et nuit à l’hôtel. 

6ème JOUR – LA BAIE DE LA VALETTE, PAR TERRE ET MER

Petit-déjeuner à l’hôtel. 

Vous prendrez un bus privé jusqu'à Vittoriosa, 
l’une des trois glorieuses cités, pour découvrir la ville à pied. Au Moyen Âge, le site est occupé par un village de pêcheurs, Birgu. Ce n’est qu’après le Grand Siège que les chevaliers baptisent la cité Vittoriosa, la Victorieuse. Ses palais et ses églises, souvent plus anciens que ceux de La Valette, sont parmi les plus somptueux de Malte. Vous verrez également les remparts et l’imposant fort Saint-Ange (visite extérieure), composé d'un ancien bastion arabe du IXème siècle agrandi au XVIème siècle par les chevaliers de l'Ordre. Du haut des remparts, vous admirerez le formidable panorama sur la baie de La Valette. Vous pourrez en profitez pour revivre sous la houlette de votre conférencière l'histoire du Grand Siège. Vous visiterez ensuite le Musée maritime, installé dans une splendide demeure du XIXème siècle. On peut y voir une belle collection de maquettes représentant des navires de l'Ordre ainsi que des embarcations maltaises traditionnelles. Déjeuner libre en cours de visite. L'après-midi, vous embarquerez à Sliema pour une croisière commentée dans la baie de La Valette. Outre des paysages magnifiques, la vue depuis la mer vous permettra d'observer les édifices et les fortifications des cités avec un regard neuf. En fin de journée, retour à l'hôtel en bus privé et temps libre.

Dîner inclus et nuit à l’hôtel. 

7ème JOUR – VOYAGE DANS L'HISTOIRE MALTAISE

Petit-déjeuner à l’hôtel.

Vous commencerez par la visite du musée national d’Archéologie
 à La Valette. Ce musée est installé dans l'auberge de Provence – ou siège de la langue de Provence au sein de l'Ordre. Edifiée au XVIème siècle, cette auberge est la seule de La Valette aujourd’hui ouverte au public et permet de se faire une idée de la magnificence dans laquelle vivaient les Hospitaliers. Le musée abrite quant à lui une collection archéologique unique, qui présente aussi bien des pièces préhistoriques retrouvées lors des fouilles sur les temples mégalithiques, que des objets puniques et romains. 

Après la visite, transfert en bus privé à l’aéroport. Déjeuner libre à l’aéroport. Vol direct La Valette – Francfort puis transfert en navette de Francfort à Strasbourg. Arrivée prévue dans la soirée.

Notes importantes :

Le programme peut être soumis à des impondérables techniques indépendants de notre volonté et nécessitant des modifications dans le choix ou l’ordre des visites. Vous serez alors prévenu par courrier avant le départ du voyage.

LES TARIFS

DÉPART DE  NICE ET PARIS
Tarif préférentiel : 1 595 €
Tarif normal : 1 695 €

Tarif préférentiel jusqu'au :
22/12/2018

Suppl. chambre indiv. : 295 €

VOTRE CONFÉRENCIER

Diplômé de l’Ecole Nationale des Beaux-Arts, mais également en Archéologie, en Ingénierie culturelle et en Langues au Westminster College de Londres, Patrice Mauriès accompagne des voyages culturels depuis plus de 20 ans. Il sait transmettre avec passion ses connaissances des grandes civilisations et des cultures du Bassin Méditerranéen et du Proche-Orient. Il s’intéresse également à l’architecture contemporaine et à la photographie. 

LES PLUS BELLES VISITES

  • la ville de La Valette, capitale de Malte, et ses monuments 
  • les temples mégalithiques de Tarxien, Hagar Qim et Ggantija
  • l’hypogée d’Hal Saflieni 
  • la ville de Mdina et sa cathédrale 
  • la ville de Rabat et ses catacombes 
  • les jardins de Buskett et d’Upper Baracca 
  • l’île de Gozo et la ville de Victoria 
  • le musée national archéologique et le musée national maritime 
  • le fort Saint-Ange à Vittoriosa

SITES UNESCO

La ville de La Valette, les temples mégalithiques de Ggantija, Tarxien et Hagar Qim et l’hypogée d’Hal Saflieni sont inscrits sur la liste du Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO.

VOUS APPRÉCIEREZ

  • l’hébergement en hôtel 4*(NL)
  • l’accompagnement culturel de Patrice Mauriès
  • une croisière dans la baie de La Valette 
  • les splendides paysages côtiers de l’archipel maltais 
  • une découverte complète de Malte, de son histoire et de sa culture

VOTRE HÔTEL (ou sim.)

A Qwara, en centre ville: 
Hôtel Dolmen 4* (NL)

VOTRE TRAJET

VOL ALLER LE 22/04/2019

DÉPART DE NICE
Départ de Nice à 10h25, arrivée à Francfort à 12h00. Décollage de Francfort à 13h50, arrivée à la Valette à 16h15.

DÉPART DE PARIS 
Attention l’aéroport n’est pas le même à l’aller et au retour. 

Départ de PARIS-CHARLES-DE-GAULLE à 10h20, arrivée à la Valette à 13h05.

Les horaires des transports sont donnés à titre indicatif et sous réserve de modification. 

VOL RETOUR LE 28/04/2019

DÉPART DE NICE
Décollage de la Valette à 17h15, arrivée à Francfort à 19h55. Départ pour Nice à 21h40, arrivée à Nice à 23h10.

DÉPART DE PARIS
Attention l’aéroport n’est pas le même à l’aller et au retour. 

Décollage de la Valette à 18h00, arrivée à PARIS ORLY à 20h45.

Les horaires des transports sont donnés à titre indicatif et sous réserve de modification. 

TARIFS ET CONDITIONS

LES TARIFS

DÉPART DE NICE ET PARIS

Tarif préférentiel : 1 595 €
Tarif normal : 1 695 €

Tarif préférentiel jusqu'au :
22/12/2018

Suppl. chambre indiv. : 295 €

CONDITIONS

arif calculé sur la base de 15 participants. Notre tarif est garanti pour un groupe à partir de 10 personnes. Pour un groupe de 6 à 9 personnes, un supplément de 75 € sera demandé pour assurer le départ du voyage. Nous nous réservons toutefois le droit d'annuler le voyage si un nombre minimum de 10 participants n'était pas atteint ; dans ce cas, l'intégralité des sommes versées vous serait remboursées.

LE PRIX COMPREND

  • les vols A/R au départ Nice avec la compagnie Lufthansa, et Air Malta depuis Paris, préacheminement depuis Strasbourg en navette Lufthansa inclus, taxes incluses (82,94 € au 24/07/18 ; toute hausse ultérieure sera répercutée jusqu’à 30 jours avant le départ) 
  • l'hébergement 6 nuits en chambre double en hôtel 4* (NL), petit-déjeuner inclus 
  • les dîners du jour 1 au jour 6
  • tous les transferts sur place en autocar privatisé et climatisé
  • l'accompagnement culturel d'un conférencier Terra Nobilis et d’un guide local francophone
  • les entrées dans les sites mentionnés au programme 
  • les assurances assistance-rapatriement, frais médicaux et responsabilité civile

LE PRIX NE COMPREND PAS

  • les repas libres, comme mentionné dans le programme
  • les pourboires usuels 
  • les dépenses personnelles 
  • l'assurance annulation-bagages qui est facultative et s'élève à 23 € 
  • tout ce qui n'est pas mentionné dans « le prix comprend »

LES TRÉSORS DE MALTE

Avec Patrice Mauriès

Départ 09/03/2019

Retour
16/03/2019